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Vivir cerca de una calle con mucho tráfico, un riesgo para la salud mental

Vivir cerca de una calle con mucho tráfico no sólo puede ser molesto, sino también un serio riesgo para la salud mental. Así lo revela un nuevo estudio, publicado hoy en la prestigiosa revista británica The Lancet.

La investigación señala que se dan más casos de demencia en personas que viven cerca de calles con mucho tránsito, posiblemente debido al ruido y la contaminación ambiental. Para llegar a esa conclusión, los investigadores siguieron a dos millones de personas en Canadá durante 11 años. 

El médico Hong Chen, de la Sanidad Pública de Ontario (Canadá), es uno de los principales investigadores del estudio. De acuerdo con el análisis, se diagnosticaron 243.611 casos de demencia durante esos años –desde 2001 hasta 2012– pero se observó que el riesgo fue mayor entre los que vivían cerca de calles siempre congestionadas.

Los expertos compararon a personas que viven a 300 metros de distancia de una calle muy transitada con respecto a otros que residen más cerca. Hallaron que los casos de demencia fueron:

  • Un 7% más altos entre los que vivían a 50 metros de distancia.
  • Un 4% más altos entre los que residían entre 50 y 100 metros.
  • Un 2% más alto entre los que estaban entre 101 y 200 metros.

Hong Chen dijo en su estudio que es necesario llevar a cabo más investigaciones para entender este vínculo, “especialmente sobre los efectos de los diferentes aspectos del tráfico, como la contaminación ambiental y el ruido”.

La investigación sugiere que partículas ultrafinas, el ruido, el óxido de nitrógeno y el desgaste de los neumáticos pueden influir en el desarrollo del mal. No obstante, los investigadores sólo observaron dónde vivían las personas con demencia, por lo que se muestran a favor de hacer más estudios sobre esta enfermedad.

Según los expertos, se estima que unos 50 millones de personas en todo el mundo padecen esta enfermedad, que disminuye las funciones del cerebro y cuyas causas aún se desconocen.

Fuente: EFE

Clarín

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